Imágenes de alta resolución

Las imágenes de más alta resolución que muestra Google Earth son de aproximadamente 60 centímetros, lo que significa que cada píxel que se ve en una pantalla de computadora representa 60 centímetros sobre el terreno. Estas imágenes, que suelen confundirse con fotografía aérea, tienen una resolución lo suficientemente alta como para poder ver pistas forestales, camiones e incluso árboles y troncos individuales. Esto supera la resolución de 5 metros que es la más alta disponible gratuitamente en Global Forest Watch. Sin embargo, solo se ofrece para ciertas zonas, mientras que para la mayoría solo se muestran imágenes Landsat de unos 15 metros por píxel, que solo se actualizan de vez en cuando.

Es posible buscar, previsionar y comprar imágenes adicionales en alta resolución (incluidas las imágenes Worldview que usa Google Earth) directamente de los proveedores comerciales. Una herramienta útil para identificar las imágenes disponibles es la aplicación Image Hunter que ofrece Apollo Mapping (en inglés). Se trata de imágenes costosas, que se venden a 16 dólares (US$) el kilómetro cuadrado (km2), con una compra mínima de 25 km2. De todas formas, en algunos casos se pueden previsionar las imágenes de forma gratuita (incluidas las imágenes Worldview). Este previsionado no tiene la máxima resolución pero sí que proporciona una resolución mayor a la disponible con las imágenes Landsat.

Las imágenes por satélite son un campo en rápido avance y hay varias organizaciones que trabajan para aumentar la accesibilidad de imágenes procesadas en alta resolución. Es muy probable que este campo llegue a ser cada vez más accesible y útil para la vigilancia forestal.