GPS, fotografía y Open Data Kit

Las fotos que se toman durante las investigaciones sobre el terreno son más eficaces cuando se combinan con datos de GPS. Esto puede conseguirse simplemente incluyendo dispositivos GPS en las fotos de tal modo que se vea la pantalla que muestra la latitud y la longitud. Una tarea útil posterior al trabajo de campo consiste en contrastar las pruebas obtenidas sobre el terreno con los datos espaciales contextuales, como los tocones con los mapas de una concesión. Pero quizás sea más importante proporcionar pruebas a las agencias encargadas del cumplimiento de la ley o a otros interesados. Aunque parezca simple, tomar fotos incluyendo dispositivos GPS tiene su dificultad, debido a los reflejos de la pantalla y la necesidad de asegurarse de que tanto las pruebas como los números que se muestran en el dispositivo estén enfocados. Esto es algo que se consigue con la práctica y debe practicarse antes del trabajo de campo. Resulta útil tener un conocimiento razonable del manejo de las cámaras para poder ajustar la profundidad de campo. Las fotos deben comprobarse para asegurarse de que tanto las coordenadas GPS como el motivo se vean claramente. Si es necesario, debe volver a tomarse la foto.

Hoy en día, todos los teléfonos inteligentes incluyen cámaras y dispositivos GPS. Google ha desarrollado un conjunto de herramientas llamado Open Data Kit (ODK), que permite usar este equipo para recopilar datos en zonas remotas. ODK permite a los usuarios:

  • Crear formularios o sondeos de recopilación de datos
  • Descargarse el formulario en un teléfono inteligente y recopilar datos
  • Enviar los datos a un servidor y extraerlos en formatos útiles

Este proceso se ha usado en situaciones complejas, como para llevar a cabo amplios sondeos de salud en zonas remotas de África. Pero también puede usarse para fines relativamente simples, como investigaciones básicas sobre el terreno. En este contexto, puede diseñarse el formulario para que pida a los usuarios que guarden su ubicación (usando el GPS interno de su teléfono inteligente), una o más imágenes, texto y preguntas de elección múltiple. Posteriormente, estos datos pueden enviarse a un servidor ya sea directamente desde el terreno, si el teléfono tiene conexión a Internet, o más tarde, desde una oficina.

Los datos pueden después exportarse en un formato compatible con software de GIS o visualizarse en Google Earth. La ventaja de este sistema es que ordena y estructura automáticamente cantidades posiblemente grandes de datos sobre el terreno, además de relacionar automáticamente las imágenes con la ubicación.

ODK y otros sistemas similares, ya que existen muchos, se están utilizando para la vigilancia forestal de Guyana, la cuenca del Congo, Indonesia, Myanmar, Colombia y Surinam, entre otros. La ventaja de ODK frente a otros sistemas es que puede utilizarse simple y rápidamente y es gratuito. Otros sistemas pueden ser más adecuados dependiendo de una serie de criterios. Puede encontrarse más información en opendatakit.org (en inglés).