13. Tetap Semangat & Selalu Hati-hati

Secara independen, investigasi penebangan liar dan penelusuran kayu melalui rantai pasok bisa sulit dan membuat frustasi. Di banyak kasus, para investigator juga perlu bersiap-siap untuk frustasi dengan dampak dari informasi yang mereka miliki. Respon langsung dari otoritas penegak hukum kemungkinan tidak sesuai dengan ekspektasi mereka, dan bahkan kasus-kasus yang disidangkan kemungkinan memiliki pengaruh yang terbatas pada keseluruhan pola perdagangan. Hampir tidak mungkin bahwa satu kasus EUTR atau Lacey akan membawa ke penghentian mutlak terhadap tindakan pelanggaran hukum tertentu di negara sumber pasokan yang terkait dengan kasus tersebut, dan tidak pernah ada kasus yang pernah menghentikan seluruh penebangan liar dalam satu negara.

Agar bisa terus termotivasi, merupakan hal yang penting bagi para investigator untuk memiliki ekspektasi yang realistis mengenai apa yang bisa dicapai. Namun, merupakan hal yang penting untuk mengingat seberapa kuatnya bukti independen, dan bagaimana masing-masing kasus bisa membantu membangun keseluruhan yang lebih luas.

Kasus-kasus yang diinvestigasi oleh LSM memiliki dampak-dampak yang dramatis di masa lalu, termasuk pada tingkatan penebangan liar yang sesungguhnya. Ekspose penebangan liar pada tahun 2005 dan perdagangan internasional terkait dengan merbau dari Indonesia[1], misalnya, mengantarkan pada operasi penegakan hukum yang tidak pernah diperkirakan sebelumnya, yang pada akhirnya berhasil membantu mengurangi penebangan liar secara keseluruhan di negara tersebut. Harga-harga merbau terguncang hampir dalam waktu semalam, sehingga industri bahan lantai yang bernilai milyaran dollar di Cina akhirnya bergeser ke spesies lain.

Meskipun dampak-dampak dramatis yang sedemikian jarang terjadi, setiap kasus dan setiap bukti membantu membangun momentum perubahan. Bersama-sama, berbagai investigasi dan kampanye oleh LSM sudah memiliki dampak besar pada tingkat penebangan liar. Selama satu dekade sampai dengan 2009, suatu studi menemukan bahwa penebangan ilegal secara global telah turun hingga hampir seperempatnya. Pemantau independen dan pengembangan kasus oleh LSM disoroti merupakan faktor penyumbang utama di semua negara dimana terlihat ada pengurangan-pengurangan yang cukup besar. [2]

Pekerjaan investigasi oleh para aktivis dan komunitas yang dijelaskan dalam Panduan ini memiliki kekuatan yang luar biasa. Sebagaimana halnya dengan melindungi mata pencaharian masyarakat yang terkena dampak dan melindungi kehidupan liar, hal ini bisa mengurangi korupsi dan konflik, meningkatkan pendapatan pajak dan mengurangi perubahan iklim.

Meskipun demikian, kekuatan ini membawa resiko-resiko yang sangat serius. Penebangan liar dan perdagangan terkait merupakan bisnis yang besar, dan beberapa dari mereka yang terlibat cukup kejam dalam berupaya untuk melindungi kepentingan-kepentingan mereka. Di banyak negara, orang-orang yang melakukan investigasi dan mengekspos penebangan liar sudah pernah dicederai dengan cukup serius atau dibunuh dalam serangan-serangan balasan. Resiko bagi para investigator dan semua orang yang mereka temui harus selalu dianggap serius dan jangan pernah diremehkan. Merupakan hal yang penting untuk mengkaji dan berupaya untuk memitigasi berbagai resiko. Ketika resiko-resiko tidak bisa dikurangi dengan selayaknya, maka investigasi tidak boleh dilakukan.

[1] EIA/Telapak, ‘The Last Frontier: Illegal Logging in Papua and China’s Massive Timber Theft’, http://www.eia-international.org/wp-content/uploads/The-Last-Frontier.pdf

[2] Lawson, S. & MacFaul, L. 2010. Illegal Logging & Related Trade: Indicators of the Global Response. Chatham House. https://www.chathamhouse.org/sites/files/chathamhouse/public/Research/Energy%2C%20Environment%20and%20Development/0710pr_illegallogging.pdf