1. Introducción

La tala ilegal desenfrenada está teniendo efectos devastadores sobre la flora y fauna silvestres, las personas y el clima mundial. Los gobiernos de los países afectados por la tala ilegal y el comercio asociado están perdiendo ingresos por valor de miles de millones de dólares, mientras que las comunidades indígenas y locales que dependen de los bosques están perdiendo su tierra y su sustento. La tala ilegal debilita el Estado de derecho, fomenta la corrupción y, en algunos casos, incluso contribuye a los conflictos armados.

Una gran cantidad de la madera y los productos de la madera que se fabrican ilegalmente, de la Amazonía al sureste asiático, se acaban vendiendo en mercados lucrativos de Europa y Estados Unidos. Para dar respuesta a esta crisis (y para hacer frente a su complicidad en ella) tanto los gobiernos de la Unión Europea (UE) como el de Estados Unidos (EE. UU.) han promulgado legislación que prohíbe la venta de madera ilegal. A pesar de que estas leyes han tenido una repercusión relativa, hasta la fecha no han conseguido evitar que la mayoría de las importaciones de madera de origen ilegal llegue al mercado. Se calcula que Estados Unidos sigue importando madera de origen ilegal por valor de casi 3.000 millones de dólares (US$) al año[1], mientras que, en una evaluación oficial del Reglamento de la Unión Europea relativo a la comercialización de la madera (EUTR, por sus siglas en inglés) realizada recientemente, se concluyó que hasta la fecha la aplicación de esta legislación había sido deficiente[2].

Un motivo por el que estas leyes aún no son totalmente eficaces es porque, a pesar de que se dispone de abundante información sobre la tala ilegal en los países que exportan madera, a las agencias encargadas del cumplimiento de estas leyes en Europa y Estados Unidos no les llegan suficientes pruebas. Con esta guía pretendemos contribuir a cerrar esa brecha de información.

La guía tiene como objetivo ayudar a la sociedad civil a identificar la madera ilegal, rastrearla hasta los mercados de la UE y EE. UU. y presentar pruebas ante las autoridades competentes. Basándonos en el estudio de casos de todo el mundo, en esta guía resumimos las herramientas, los métodos y las tecnologías más novedosos para llevar a cabo investigaciones independientes de la legalidad de la tala, la comercialización y la exportación, así como para rastrear la madera de origen ilegal hasta los mercados finales, pasando por sus complejas cadenas de suministro.

Con esta guía se pretende ayudar a las personas y grupos que ya participan en estudios pertinentes, pero también se tiene la intención de inspirar y empoderar a otros para que hagan lo mismo. Al ayudar a que más gente saque a la luz casos de tala ilegal y su comercio asociado, con la guía se pretende mejorar la aplicación de la legislación pertinente y reducir así la tala ilegal y los daños devastadores que ocasiona a la gente y el medio ambiente.

¿A quién está dirigida esta guía?

Esta guía ha sido concebida principalmente para que la use la sociedad civil, incluidas las organizaciones no gubernamentales (ONG), grupos locales comunitarios y juveniles y activistas individuales. También podría resultar de interés para periodistas de investigación. Quizás usted pertenezca a una comunidad indígena que desea descubrir quién está talando en su tierra y si lo que hacen es legal o no. O puede que trabaje en una ONG local o que sea un activista individual que quiere examinar la legalidad del desmonte de un bosque para una plantación de aceite de palma y rastrear a dónde va la madera resultante. O podría ser un periodista de investigación de un país de la UE en busca de una historia sobre la madera ilegal que se usa para fabricar muebles de jardín.

La información que contiene esta guía es pertinente para cualquier país en el que se produzcan actividades ilegales relacionadas con la tala o el desmonte de bosques y con el comercio asociado de madera, así como para cualquier país que importe madera procedente de estos países. A pesar de que la guía se centra particularmente en casos que tienen relación con la UE y Estados Unidos por su cadena de suministro, la mayoría de los métodos que aquí se describen pueden aplicarse a casos en los que la madera tiene otros países como destino o se consume internamente. De hecho, ni siquiera tiene que haber producción de madera: si bien una gran parte de la guía trata de la producción de madera, muchas de las herramientas y los métodos mencionados son igual de pertinentes para investigar las actividades ilegales del desmonte de bosques (por ejemplo, para plantaciones comerciales), en las que no entra en juego la producción de madera.

La información que contiene esta guía también puede ser útil para gobiernos y empresas. Las agencias encargadas del cumplimiento de la ley pueden usarla para sus propios estudios o para comprender mejor la información que les presentan las ONG. Los compradores de productos de la madera pueden considerar útiles algunos de los métodos mencionados a la hora de comprobar la legalidad de la madera que compran. Y a ambos puede resultarles útil la información contextual para comprender mejor cómo funciona la ilegalidad en este sector tan complejo.

¿Cómo debe usarse esta guía?

No esperamos que toda la información de esta guía sea pertinente para todos los casos ni para todos los lectores. Por lo tanto, los lectores deben usar esta guía como un recurso, asimilando solo los apartados que les parezcan más pertinentes y consultándola de vez en cuando según vaya avanzando su investigación. La guía está dividida en tres capítulos, que abarcan los siguientes temas: 

Secciones 1-3 se ofrece una perspectiva general de las leyes que se han promulgado en la UE y EE. UU. como respuesta a la proliferación de la tala ilegal por todo el mundo y se explora cómo puede la información de la sociedad civil respaldar la aplicación de estas leyes.

Secciones 4-10 se describe cómo funciona la ilegalidad en el sector, desde los bosques hasta el mercado, y se ofrece una orientación detallada sobre cómo pueden las personas o las organizaciones investigar la ilegalidad en diferentes etapas de la cadena de suministro.

Secciones 11-13 se explica cómo puede usarse la información obtenida durante las investigaciones para respaldar la aplicación de la legislación, mejorar las políticas y cerrar el mercado a la madera ilegal.

Esta guía se publica junto con su correspondiente sitio web, www.timberinvestigator.info, que contiene recursos adicionales. El sitio web se actualizará regularmente con información nueva, que incluirá cambios de la legislación, avances de las tecnologías pertinentes y nuevos estudios de casos. En el sitio web se incluyen también los datos de contacto actualizados de las autoridades competentes de la UE y EE. UU.

Asimismo, Earthsight, la organización que ha editado esta guía, desea establecer asociaciones con otras ONG involucradas en estudios pertinentes. Earthsight puede proporcionar asistencia gratuita para ayudar a que personas y organizaciones puedan fundamentar, presentar y divulgar casos de comercio ilegal de madera. La asistencia puede ir desde apoyo para obtener o analizar cierta información individual (como consultar una base de datos de registros de envío) hasta una investigación exhaustiva conjunta, que incluya el trabajo de campo.

[1] LAWSON, S. The Lacey Act’s Effectiveness in Reducing Illegal Wood Imports. Union of Concerned Scientists, 2015. http://www.ucsusa.org/sites/default/files/attach/2015/10/ucs-lacey-report-2015.pdf (en inglés).

[2] TEREA/S-FOR-S/TOPPERSPECTIVE. Evaluation of the EU FLEGT Action Plan (Forest Law Enforcement Governance and Trade) 2004-2014. Encargado por la Comisión Europea a través del Instituto Forestal Europeo, 2016. http://www.flegt.org/evaluation (en inglés).