8. Cómo rastrear troncos hasta el punto de exportación

En 2014, a modo de seguimiento de su investigación detallada de la tala ilegal en la Amazonía brasileña [véase el Estudio de caso 1], Greenpeace colocó indicadores de localización GPS en camiones de troncos que operaban en el estado de Pará. En Pará se produce y exporta más madera que en cualquier otro estado brasileño y se calcula que tres cuartas partes de la tala son ilegales. Los localizadores emiten señales que pueden detectarse de forma remota y rastrearse con el paso del tiempo. Así se demostró que los camiones viajaban a bosques públicos remotos durante el día y llevaban la madera a los aserraderos por la noche. Al contrastar las ubicaciones con los mapas del Gobierno se descubrió que en las zonas de donde los camiones traían los troncos no se habían otorgado derechos de tala. Greenpeace llevó a cabo vuelos de reconocimiento sobre esas mismas zonas, lo que les permitió documentar una red de pistas forestales y campamentos ilegales.

Posteriormente Greenpeace comprobó los registros electrónicos de los aserraderos que recibían los troncos y consultó las imágenes por satélite para ver si había pruebas de tala en el origen que se especificaba. Así descubrieron que en muchas fincas no había indicio alguno de tala y, en otras, solo muestras escasas. Concluyeron que las fincas de tala se estaban usando como tapadera para proporcionar a los aserraderos la documentación necesaria que les permitía blanquear madera ilegal obtenida en los bosques públicos.

Si se usan de este modo, los rastreadores GPS pueden ser realmente eficaces, pero no debe subestimarse la inversión de tiempo y la experiencia necesarias ni el nivel de riesgo asumido por Greenpeace. Para colocar los rastreadores en los camiones fue necesario ganarse gradualmente la confianza de los conductores de los camiones durante meses. Además, cabe mencionar que las pruebas fueron especialmente eficaces porque se combinaron con otros datos, entre ellos, permisos, datos de la cadena de custodia, imágenes por satélite y fotografía aérea.

[1] http://www.greenpeace.org.uk/sites/files/gpuk/gp_amz_silent_crimefile_final_dps.pdf (en inglés).