1. La crisis silenciosa de la Amazonía

Basándose en la magnitud del aprovechamiento y la exportación, Greenpeace decidió examinar la legalidad del aprovechamiento de la especie ipé, de gran valor, en el estado brasileño de Pará. Las pruebas existentes, incluidos casos anteriores de procedimientos ejecutorios gubernamentales, parecían indicar que estaba llevándose a cabo un blanqueo del origen de la madera, secundado por documentación fraudulenta. Para investigarlo, Greenpeace comenzó por obtener todas las autorizaciones de tala registradas en el estado de Pará. Al excluir todas las que se habían suspendido o no se habían aprobado aún, la lista se redujo de más de 1.300 licencias a poco más de 1.000. Posteriormente, los investigadores identificaron aquellas en cuyo inventario forestal se incluía la especie ipé, de gran valor. Posteriormente, seleccionaron todas las licencias en las que se había registrado un volumen sospechosamente alto de ipé, así como aquellas en las que el volumen por hectárea parecía excesivo en comparación con las densidades medias de población de esta especie. Greenpeace obtuvo así una lista de 104 concesiones en las que había una sospecha razonable de que se hubiera exagerado el volumen de madera, posiblemente con el objetivo de blanquear madera de otras zonas. Esas 104 concesiones se filtraron más tarde usando una serie de criterios, entre ellos el tamaño que abarcaba la autorización, el año en que se validó, el gran número de ipé que supuestamente contenían y la información visual de las inspecciones aéreas de las concesiones seleccionadas. Aunque las inspecciones aéreas superarán los medios disponibles para la mayoría de las ONG, pueden reproducirse hasta cierto punto usando un análisis por satélite [véase el apartado Con un ojo en el cielo: cómo comparar permisos con los datos de satélites]. Greenpeace obtuvo una lista de 18 autorizaciones que considerarían como objetivo para su trabajo de campo. En 14 de los 18 casos, identificaron suficientes infracciones como para justificar la cancelación de la licencia.