10. Reuniones encubiertas para sacar a la luz la corrupción

En 2004, dos ONG, EIA y Telapak Indonesia, revelaron un comercio ilegal por valor de miles de millones de dólares (US$) de troncos de merbau procedentes de Papúa (Indonesia) e incluso rastrearon las cadenas de suministro hasta China y Estados Unidos[1].

Los troncos se aprovechaban ilegalmente y se exportaban contraviniendo la prohibición del país de exportar troncos, con el objetivo de transformarlos en suelos de madera de gran valor en China. Para sacar de contrabando los troncos del país y ocultar su origen a su llegada a China, se usaban complejas asociaciones multinacionales en las que participaban funcionarios indonesios corruptos y agentes en Singapur y Hong Kong.

El EIA usó el trabajo de campo para documentar las actividades ilegales del punto de origen, mediante observaciones sobre el terreno y entrevistas a las comunidades afectadas. La magnitud, el modus operandi y la identidad de las personas más importantes implicadas en el contrabando de troncos de Indonesia a China se sacó a la luz principalmente a través de reuniones encubiertas con comerciantes de troncos en Yakarta, Singapur y Hong Kong, a quienes se había identificado buscando en las plataformas de comercio en Internet. Esta información se respaldó al comparar los datos comerciales de Indonesia, Malasia y China con una investigación exhaustiva de la confiscación por parte de las autoridades indonesias de embarcaciones que transportaban troncos de contrabando. Las conexiones de la cadena de suministro con EE. UU. se realizaron a través de visitas encubiertas a fabricantes chinos y de un análisis de los registros de envío estadounidenses.

El informe resultante llevó al Gobierno de Indonesia a tomar unas enérgicas medidas sin precedentes contra la tala ilegal en Papúa, por las que se despachó a un grupo de trabajo de 1.500 personas y se confiscaron 400.000 metros cúbicos de madera. Los precios del merbau se duplicaron en China solo unos meses después, al agotarse el abastecimiento ilegal[2].

[1] EIA/TELEPAK INDONESIA. The Last Frontier: Illegal Logging in Papua and China’s Massive Timber Theft, febrero de 2005. http://www.eia-international.org/wp-content/uploads/The-Last-Frontier.pdf (en inglés).

[2] EIA/TELAPAK INDONESIA. Rogue Traders: The Murky Business of Merbau Timber Smuggling in Indonesia, agosto de 2010. http://eia-global.org/images/uploads/Rouge_Traders.pdf (en inglés).